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Feb 04 2021
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Abolición de la esclavitud en Haití, 1794

La revolución haitiana (17911804) fue el primer movimiento revolucionario de América Latina​ y culminó en la abolición de la esclavitud en la colonia francesa de Saint-Domingue y la proclamación del Primer Imperio de Haití.

Saint-Domingue pasó de ser una colonia regida por un sistema de castas, la más rica posesión colonial de su tiempo, a ser el lugar donde se dio la única rebelión de esclavos exitosa de la historia, además de ser una de las revoluciones más radicales.

En el Año Nuevo de 1804 se proclamó la independencia de Haití (o Ayiti) con Dessalines como gobernador vitalicio. Haití fue el primer país del Caribe y América Latina en obtener su independencia. Fue conocida como la primera república negra y el primer país en abolir el sistema de esclavitud.

Los primeros años

Entre sus primeras medidas destaca la masacre de los criollos blancos que quedaban en Haití. Entre 3.000 y 5.000 personas perdieron la vida y prácticamente apenas quedaron blancos en el país. ​Sin embargo, las potencias de esa época no reconocieron inmediatamente la independencia de Haití y no perdonaron la revolución de los esclavos; se le impusieron bloqueos económicos y no se ayudó al desarrollo del estado (por ejemplo, EE.UU. solo reconoció la independencia de Haití en 1862). Aunque el 8 de octubre se autocoronó emperador con el nombre de Jacobo I.

Los dos problemas principales de Dessalines involucran la economía y la seguridad nacional. Cuando Haití se independizó, el país estaba en bancarrota y en su mayor parte destruido como resultado de la guerra. Para recaudar fondos nacionales, creó un sistema laboral que implicaba el regreso de trabajadores no calificados a las plantaciones. Recibieron una cuarta parte de los ingresos que provenían de la exportación de sus productos. Pudo generar algo de riqueza a través de acuerdos comerciales clandestinos con las colonias circundantes gobernadas por naciones que tenían embargos en Haití. Este sistema fue odiado, ya que los trabajadores no querían regresar a las plantaciones, lo que contribuyó a la animosidad entre Dessalines y su gente. Sin embargo, Dessalines pudo obtener algunos ingresos nacionales y comenzó a reconstruir el país.

Dessalines abordó el tema de la seguridad nacional creando un elaborado sistema de fortalezas en todo el país. Los fuertes se construyeron en la cima de las altas montañas para que fueran de difícil acceso, y se podían enviar mensajes a los fuertes vecinos sobre un ataque inminente. Dessalines hizo que la mayoría de las principales ciudades y centros comerciales se trasladaron al interior del país, y dejó pueblos costeros que podrían incendiarse para desanimar a los franceses si fueran a invadir. Entre 15.000 y 30.000 hombres se alistaron en su ejército. En 1805, Dessalines y Christophe intentaron organizar una campaña militar que eliminaría las influencias francesas en la parte oriental de la isla. La campaña fue un fracaso y resultó en la destrucción de múltiples ciudades dominicanas, Moca, Santiago, Monte Plata, San Pedro de Macorís y Cotuílo que finalmente generó desconfianza entre Santo Domingo y Haití.

A pesar de obtener la independencia de su país, Dessalines todavía estaba muy preocupado por la trata de esclavos que ocurría a su alrededor. En su constitución, dictaminó que cualquier esclavo y oprimido que aterrizara en Haití recibiría la ciudadanía de inmediato, y comenzó un programa que involucra la emigración afroamericana a Haití. En 1806, un revolucionario venezolano, Francisco de Miranda, aterrizó en Haití para obtener asilo. En la ciudad de Jacmel, creó lo que se convertiría en la bandera de la Gran Colombia, utilizando proporcionalmente las bandas azul y roja en honor a Haití. Dessalines se aseguró de que lo enviaran de regreso con armas y municiones para luchar contra los españoles, solo pidiendo la liberación de los esclavos a cambio.

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